南瑤宮之建廟起源,至今缺乏詳細資料可資考證,本節所述係根據日人所留「寺廟台帳」記載、現在南瑤宮所存沿革碑以及相關的文獻與口傳綜合而成。
聞在清雍正元年(一七二三)彰化設縣後,請窯工楊謙自諸羅縣(今嘉義縣)笨港應募工事而來,將笨港天上聖母之香火攜來,藉為庇身之用。香火掛在現在廟址的工寮內,每入夜頻見五彩毫光,附近居民都認為是神之顯靈,於是由當時彰化士紳集資雕塑天上聖母神像一尊,奉祀於隔鄰的福德廟(土地公廟)內,自此以後香火日盛,居民禱告動輒顯靈。

至清乾隆三年(一七三八)瓦磘庄陳氏捐獻土地建立草茅小祠奉祀天上聖母,被稱為「媽祖宮」,此為南瑤宮建廟之開始。同年十一月,總理吳佳聲、黃景祺、林君、賴武等發起募資建築本殿,並雕塑神像五尊,取南門之「南」及瓦?之諧音雅字「瑤」,正式定名為「南瑤宮」。

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